Visión sobrevive ataque con arma blanca

Cuando una capucha condujo su cuchillo en el ojo izquierdo de Vanu Coughran cambió su vida para siempre.

La madre de cuatro hijos se alejó de una carrera en el sector empresarial determinado para ayudar a la gente como su agresor a cambiar sus vidas. Fue una decisión que sorprendió a sus colegas en la policía, donde ella trabajaba como asistente ejecutiva en un proyecto destinado a acelerar los tiempos de respuesta de emergencia.

Vanu nunca olvidará la noche del Sábado, 10 de abril 2007.

Después de llegar a casa del trabajo con los jóvenes de una tarde en la Iglesia Unida, que decidió llevar a su hijo menor, Tatala, para el helado mientras hacía algunas tareas es Wiley Park. Ella fue a una tienda de conveniencia de retirar el alquiler y comprar gasolina como lo había hecho una docena de veces antes. Vanu vio a dos chicas adolescentes que miran mientras tomaba el dinero de un cajero automático y, mientras le entregaba más de $ 20 para la gasolina, se abalanzaron. Ella se defendió y la lucha derribó bastidores y comestibles dispersos pero no se movió el encargado de la tienda.

"Él no hizo nada para ayudar, ni siquiera me habla", Vanu recordó. "Estaba muy molesto. Tan pronto como salí yo sabía que estaba en un gran problema. Había cuatro de ellos, las dos chicas y dos chicos jóvenes. Todos ellos me atacaron y, nunca lo vieron, pero me sentí el cuchillo entra en el ojo. "

Podía sentir la bola del ojo rebotando en la mejilla y la sangre brotando pero ella estaba luchando por su vida. Arrastró un agresor masculino a la tierra y no lo soltó mientras mantiene Tatala a su estómago para que no pudiera mirar hacia arriba y ver su rostro.

"No me siento el dolor sólo este poderoso impulso hacia la supervivencia.", Recordó.

Los médicos dijeron que la adrenalina la salvó. Tan firme había sido su apretón que la policía tuvo que premio sus dedos alejados de pelo del atacante le había agarrado y enrollado alrededor de su muñeca. Una ambulancia la llevó al hospital de ojos de Sydney, con siete años de edad, Tatala adelante para el paseo, y no pasó mucho tiempo antes de que su hija oficial de policía también fue por su lado. Vanu tenía heridas de arma blanca en las muñecas y los brazos, pero fue el ojo cortado que realmente duele. Durante 11 días cruciales, dentro y fuera de las salas de operaciones, había orado por la luz tenue que podría haber salvado su ojo. Pero la luz nunca llegó y cirujanos en funcionamiento para sustituirlo por una réplica hecha a mano.

"Yo estaba listo." Dijo Vanu. "El personal del hospital había sido muy buena. Eran honestos acerca de las posibilidades desde el principio. No fue un shock y sólo quería aliviar el dolor horrible ".

Ella pasó tres semanas en el hospital a cuatro semanas fuera del trabajo, pero la recuperación completa podría tomar mucho más tiempo. Vanu llevaba un parche en el ojo durante seis meses. Fue ocho meses antes de que ella se puso al volante de un coche y 18 meses hasta que ella confiaba en que conducir por la noche. La vida iba a ser diferente para la única vez NSW y representante de voleibol de Australia.

"Toda mi vida de correr arriba y abajo de los pasos de la estación de tren que nunca supo lo que las líneas blancas y amarillas pintadas eran.", Dice. "Ahora yo sé, son para gente como yo."

Pero su mayor reto era ser fuerte, perdonar a sus agresores y trabajar por una ciudad que le importa de jóvenes como los que habían tomado su ojo.

Volver con la policía, se convirtió cada vez más molesto por los papeles de Justicia Juvenil que cruzaría su escritorio. Crímenes y castigos inútiles sin sentido, que se sentía.

"Yo estaba empezando a odiar a trabajar en un sistema que acaba de lanzar a la gente lejos sin hacer ningún esfuerzo para ayudarlos." Dijo Vanu.

Así que ella se presentó en Centrelink y anunció su intención de trabajar en la comunidad. Mantuvieron su apuntando a puestos de trabajo corporativos y ella les decía que no estaba interesada. Eventualmente Centrelink sugirió un curso de servicios a la comunidad en TAFE que dio lugar a una colocación con el Centro de Recursos para Migrantes Metro en Marrickville. Su entusiasmo llevó a un trabajo permanente de trabajo con grupos de inmigrantes.

Nacido en Samoa, Nueva Zelanda creció y se educó, le encanta ayudar a Corea, las mujeres chinas y árabes con sus pruebas de ciudadanía australiana, la ejecución de programas de manejo seguro, y ayudar a los desempleados en su búsqueda de trabajo.

Ella todavía encuentra tiempo para sus propios proyectos - trabajo con jóvenes con la Iglesia Unida y que salen en patrullas juveniles con Campsie y Bankstown policía. Las patrullas se sientan y hablan con los jóvenes que encuentran beber o abusar de las drogas. Ellos escuchan las preocupaciones de los niños y tratar de apuntar hacia actividades que puedan reconectarse con la sociedad en general, a menudo a través de los clubes juveniles de la policía.

"La idea no es disciplina, sino para escuchar y que en realidad las arreglamos para llegar a algunos de ellos." Dice Vanu. "Refuerza a mí que la actuación policial más básico viene de dentro de la casa. Todos estos niños, cada uno de ellos, tiene algún tipo de problema familiar ".

Ella también ha sido activo en ayudar a las tensiones fresco entre Tonga y Samoa comunidades de Sydney. Su vida, dice, es más gratificante y más ocupado que nunca.

Pero el hecho más que hay que hacer fue llevado a casa de manera dramática a finales de mayo, mientras esperaba un tren a casa de Bankstown.

Era tarde cuando dos jóvenes bajaron las escaleras hacia ella, empujando y empujando. Se veían como un asiático y un samoano y de repente, justo en frente de ella, el joven menor alcanzado dentro de su puente, sacó un cuchillo y lo clavó en el pecho del chico más grande.

Llegar a sus espaldas, Vanu marcó 000 como el Samoan arrancó la hoja de su corazón y arremetió, reduciendo su atacante y otro joven antes de desplomarse a la plataforma. Vanu extendió la mano y sostuvo la mano mientras moría.

"Yo quería ayudar, pero tenía miedo.", Dijo. "Mi mente volvió directamente al ataque de hace cuatro años. "Todavía pasa por mi mente que yo podría haber intensificado in Tal vez, si yo hubiera hablado con él en Samoa, todavía podría estar vivo. Como trabajador de la comunidad que quiero encontrar una manera de hablar con estas personas, para llegar a estos jóvenes juntos. He perdido un ojo y ahora he visto a un joven muera. No voy a ser acorralado en una esquina de morir de odio y amargura. Tiene que haber una manera de extender la mano y ayudar a estos jóvenes ".